+31 320 236155 info@ECM-Services.nl

Specialisatie biedt ook in drukbezette scannermarkt onderscheidend vermogen

Het is eigenlijk zoals in alle andere markten: je moet iets kunnen bieden wat een ander niet (of minder goed) kan. Alleen dan kun je overleven en heb je recht van bestaan. ImageAccess, de Duitse fabrikant van onder meer speciale boek- en grootformaatscanners, heeft dat allang door. Het gerenommeerde bedrijf houdt zich daardoor makkelijk staande in een markt die nauwelijks nog ruimte lijkt te bieden voor kleine Europese spelers. Documentwereld ging eens langs in Wuppertal en sprak met Rüdiger Klepsch, COO en Thorsten Rink, European sales manager.

 

Niets is minder waar, concludeert Rüdiger Klepsch, COO, in een reactie op de stelling dat er eigenlijk geen ruimte is voor kleine Europese spelers. ‘Wij kunnen juist het onderscheid maken doordat we ons hebben toegelegd op heel specifieke toepassingen van en in de scannermarkt. Er is maar een beperkt aanbod op de grootformaatmarkt en een misschien wel nog beperkter aanbod in het assortiment boekscanners. En juist daarin ligt onze toegevoegde waarde. Die scanners kunnen we bovendien inzetten in productieomgevingen en dat is nog weer zeldzamer op de markt. Er is niets meer te halen op de markt van productiescanners in A4 of zelfs A3. Maar daarentegen in de A2-formaat productiemarkt is weer weinig aanbod en misschien nog minder expertise.’

Klepsch is trots op ‘zijn’ mensen. ‘Met een toch wel kleine groep van ongeveer 50 mensen zijn we in staat iets bijzonders te maken waar veel vraag naar is. Maar laten we eerlijk zijn, het gaat natuurlijk niet alleen om de productie van een apparaat. Het gaat veel meer om de bijbehorende software, vooral de herkenningstechnologie, en de mogelijkheid tot volledige integratie in workflows in productieomgevingen. De technologie en de kennis die wij hebben opgebouwd vanaf 1993 onderscheiden ons van de rest van de aanbieders.’

ImageAccess heeft door die kennis een grote reputatie in bijvoorbeeld de bibliotheekwereld, waar veel BookEye-scanners hun weg vinden. Daar waar lastige objecten als dikke en kwetsbare boeken in steeds grotere mate gedigitaliseerd moeten gaan worden om ook die content beschikbaar te krijgen voor grote doelgroepen, heeft ImageAccess een sterke marktpositie. Thorsten Rink, European sales manager: ‘Met name de openheid naar andere achterliggende systemen, waardoor de scanners heel eenvoudig kunnen worden geïntegreerd in die specifieke bedrijfsomgevingen, geeft ons een groot voordeel op concurrenten. De BookEye-scanners en de A2-scanners zijn daarbij onze paradepaardjes. In die markt zien we ook nauwelijks nog concurrentie. Die zijn afgehaakt omdat het zo specialistisch is geworden dat het voor veel bedrijven niet meer rendabel is in die kennis te investeren. Wij zijn er al mee bezig vanaf het allereerste begin, in 1993. Steeds weer opnieuw aanpassingen maken voor dat ene doel, steeds weer nieuwe ontwikkelingen doorzetten en uiteindelijk betaalt zich dat dan toch terug uit.’

ImageAccess heeft een bijzondere marktpositie in die bibliotheken, maar ook in andere specifieke segmenten van de markt waar bijzondere prestaties worden gevraagd.                                         Klepsch: ‘En de ontwikkelingen gaan nog steeds verder.

Deze nieuwe boekscanner biedt de mogelijkheid om heel eenvoudig met hetzelfde apparaat via een vlakke plaat te scannen of in een hoek, dus met het boek nog half open gelegd, waardoor je minder of geen vervormingen in de gescande pagina´s krijgt. Het apparaat is helemaal afgestemd op de veranderende en steeds wisselende behoefte in de markt. De optie ‘scan to app’ of ‘scan to mobile’ biedt voor veel van onze (mogelijke) klanten nieuwe kansen om business te genereren met content die anders onbereikbaar of in ieder geval veel moeilijker bereikbaar zou zijn. Daarmee kun je heel snel een pagina, of meerdere pagina’s uit bijzondere uitgaven heel eenvoudig op je tablet beschikbaar krijgen. Je kunt zelfs met je tablet via een Wifi-verbinding die scanner aansturen. Om het niet helemaal meteen ‘open te stellen’ is het Wifi-bereik afgeschermd tot een paar meter, maar indien er toepassingen zijn die daarom vragen kan dat worden aangepast. Daarmee onderscheiden wij ons opnieuw van de concurrentie in dit specifieke toepassingsgebied. En deze opties vinden gretig aftrek in de markt, logisch ook gezien de ontwikkelingen in de maatschappij, waar ongeveer iedereen inmiddels met een SmartPhone of een tablet rondloopt. Daar wil je dan ook mee kunnen werken en informatie mee kunnen ophalen en inzien. Dat gaat dus nu nog gemakkelijker, ook in die specifieke omgevingen.’

 

De scanning van uw content is een kwestie van vingertips.

 

 

 

 

En daar gaat het uiteindelijk wel om: je scant niet om te scannen, maar om content die is vastgelegd in (dikke) boeken en grootformaatdocumenten door scanning digitaal beschikbaar te krijgen voor geïnteresseerde gebruikers. De specialisatie van de scanners biedt veel nieuwe mogelijkheden voor een grote markt. Klepsch: ‘We bieden specialistische producten in een breed aanbod en voor een grote en wereldwijde markt. Maar liefst 80% van onze omzet komt uit het buitenland. Het specialistische geeft ons blijkbaar een goede propositie, want de concurrentie haakt steeds meer af omdat, zoals al gezegd, de investeringen in kennis en expertise niet meer lonend te krijgen zijn voor hen.’

Ook in Nederland doen de scanners van ImageAcces het goed. Nederlands (exclusief) distributeur en partner voor ImageAccess is ECM-Services uit Lelystad. Johan de Lange, directeur ECM-Services, lucht meteen even zijn hart: ‘We doen het vrij goed in Nederland, maar het is een erg lastige markt, met name door de invloed van ‘Metamorfoze’, een digitaliseringsproject vanuit de Koninklijke Bibliotheek in Den Haag. Daaruit zijn standaarden naar voren gekomen met betrekking tot de kwaliteit van de scans et cetera. Die invloed reikt heel ver, tot in Europa aan toe, maar zeker in Nederland is die goed te voelen. Het probleem is dat de gevraagde standaarden in kwaliteitsniveau niet echt werkbaar zijn in een productieomgeving. Ik zou zeggen, bedenk je eens of dat enorm hoge kwaliteitsniveau voor alle documenten en alle projecten zou moeten gelden. Je kunt je namelijk in alle redelijkheid afvragen wat het nut van die excellente kwaliteitsnormeringen is voor bijvoorbeeld krantenpagina’s die worden gescand. Zoals het nu is geregeld, geldt dat dus wel zo, maar ik denk dat voor veel documenten geldt dat ‘goed’ absoluut ‘goed genoeg’ is. Je merkt, het zit me hoog. Er zijn al de nodige discussies over gevoerd en er zullen er nog genoeg worden gevoerd, neem ik aan, maar die normering vormt wel een drempel om deze markt verder te ontsluiten. En dat is toch eigenlijk het hogere doel? Het ontsluiten van informatie? Op dit moment heb ik echter het idee dat het middel, de kwaliteitsborging, tot doel is verheven met als resultaat in de praktijk nauwelijks werkbare en dus ontzettend dure oplossingen, alleen maar om aan de normeringen te kunnen voldoen. Juist als het gaat om een productieomgeving zijn die normeringen niet goed haalbaar. En dus ga je meer maat- en handwerk leveren wat gewoon vele malen duurder en tijdsintensiever is. Maar dus niet speciaal beter…’

Thorsten Rink heeft als partner manager European sales manager ook wel een en ander meegekregen over die discussie, en zou dat uiteraard ook graag anders zien,  maar ‘zolang de normeringen er zijn, blijven de mogelijkheden beperkt en zullen dus altijd dure, of in ieder geval duurdere, oplossingen worden gerealiseerd voor problemen die niet zo ingewikkeld en duur hoeven te zijn.’

Desalniettemin doet Nederland het toch goed, aldus De Lange. ´De grootformaat scanners zijn bij ongeveer alle grote dienstverleners geplaatst en ook in nieuwe markten als de grafische markt beginnen de WideTEK-scanners van ImageAccess hun plek te vinden. Maar dat is nog mondjesmaat. Die markt moet zelf ook nog wennen aan het idee dat ze de boer op moeten en met nieuwe diensten moeten komen om opdrachten te krijgen. En ze zitten nog wat in een overgangsfase.’

Kortom, ImageAccess is al klaar voor de toekomst. De ontwikkelingen rond de speciale scanners gaan razendsnel en krijgen inmiddels ook bijval vanuit de leveranciersmarkt. Klepsch: ´Het is geen doel, maar we maken steeds vaker onderdelen voor andere leveranciers. Onze cameratechniek bijvoorbeeld is echt ‘top of the bill’ en die wordt ook in andere scanners ingebouwd. Dat geeft ons in ieder geval wel het gevoel dat we op de goede weg zijn en dat anderen in de markt ook onze kwaliteiten erkennen.’